Foot – Coupe du monde 2026 : L’Afrique passe de 5 à 9 places dans le nouveau format de la compétition

Kinshasa, 19 mai 2023 – Le comité exécutif de la CAF a convoqué à Alger, une séance de travail sur laquelle le format des qualifications du Mondial 2026 du continent a été étudié.

A l’issue de cette réunion, les dirigeants du football africain optent pour un nouveau format de qualification qui regroupera 9 poules de 6 équipes chacune.

C’est ainsi que les équipes s’affronteront en matchs aller-retour pour un total de dix rencontres. Les 54 associations membres de la CAF participeront donc à cette phase de groupes, sans tour préliminaire au préalable.

Les 9 premiers de chaque poule seront automatiquement qualifiés pour la phase finale. Et les 4 meilleures 2ème disputeront un mini Tournoi entre eux à l’issue duquel le vainqueur ira jouer le dernier barrage intercontinental.

Répartition des journées selon les dates

• 1ère et 2ème journées : 13 – 21 Novembre 2023

• 3ème et 4ème journées : 3 – 11 juin 2024

• 5ème et 6ème journées : 17 – 25 mars 2025

• 7ème et 8ème journées : 1 – 9 septembre 2025

• 9ème et 10ème journées : 6 – 14 septembre 2025

• Tournoi de barrage CAF : 10 – 18 Novembre 2025

• Tournoi de barrage FIFA : Mars 2026

Selon l’actuel classement de la FIFA, la RDC héritera du 2ème chapeau en dépit de sa 13ème place occupée dans le continent.

Le tirage au sort de ces qualificatifs de la zone Afrique interviendra le 12 juillet 2023 dans la ville de Cotonou au Bénin.

Retour sur le format de la phase finale de la compétition

Pour rappel, la Coupe du monde 2026 sera la première à 48 équipes, contre 32 lors des précédentes éditions. Lors de la phase finale, les sélections seront réparties “en 12 groupes de 4, et non plus en 3 groupes de 16“, comme annoncé par la FIFA le 24 mars dernier à l’issue du Congrès à Kigali.

Les deux premiers de chaque groupe et les huit meilleurs troisièmes accéderont aux seizièmes de finale. Le tournoi s’étendra sur 104 jours et se déroulera du 11 juin au 19 juillet 2026 aux États-Unis, au Canada et au Mexique.

Roland MAKIESE

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